“Elegimos esta solución pues necesitábamos un sistema robusto, profesional y que trabajara bien con Moodle. Eso es algo que yo destaco de la plataforma de Microsoft”. Claudia Mónica Lázaro, Asesora Pedagógica, Instituto Virtual Femeba.

La Fundación Femeba, institución líder en la capacitación de personal médico, integró Office 365 con su plataforma de educación en línea Moodle. La entidad logró así seguir teniendo el respaldo de Moodle como sistema virtual de enseñanza, al igual que agregar una solución de Microsoft que brinda una integracion transparente con sistemas open source, así como herramientas de colaboración y comunicaciones avanzadas. 

 FemebaFundación Femeba

La Fundación Femeba pertenece a la organización argentina sin ánimo de lucro Federación Médica de la Provincia de Buenos Aires (Femeba), la cual cuenta con 113 entidades médicas de la región afiliadas que trabajan en 119 de los 134 municipios de la provincia de Buenos Aires. Como parte de su razón de ser, la Fundación ofrece capacitación en temas médicos a los más de 11.000 médicos afiliados y por ello creó, en el 2013, un campus en línea llamado Instituto Virtual Femeba. La entidad inició su sistema de educación en línea con Moodle, una plataforma open source que le ha servido para desarrollar hasta el momento 7 cursos de posgrado para médicos en los que tiene cerca de 300 alumnos. “La variedad de actividades, el seguimiento a los estudiantes y las herramientas de evaluación son tres aspectos clave de Moodle. Y en ese sentido, considero que esta plataforma tiene una ventaja comparativa importante en el mercado frente a otras por el estilo”, dice Claudia Mónica Lázaro, Asesora Pedagógica del Instituto Virtual Femeba. Sin embargo, con el tiempo la institución se dio cuenta de que debía mejorar su tecnología, teniendo en cuenta las necesidades de estudiantes y docentes. “Si bien Moodle es un software muy valioso y nos permite hacer seguimiento y monitoreo de cada estudiante, no tiene la flexibilidad de sumar herramientas que hagan el trabajo más colaborativo y dinámico”, comenta Lázaro.

Integración fluida  para mayor alcance en el sistema de educación virtual

La Fundación analizó herramientas que le permitieran no solo aumentar su oferta pedagógica, sino también que se acoplaran de manera transparente a Moodle, teniendo en cuenta que es un software open source. La organización eligió a Office 365 como la opción adecuada, pues de esta manera lograba seguir teniendo el respaldo de Moodle como plataforma de enseñanza, al igual que agregar una solución de Microsoft que brinda una integración transparente con sistemas open source, además de herramientas de colaboración y comunicación avanzadas. Pablo Raganato, Director Ejecutivo de eABC Learning, compañía especializada en implementación y soporte de soluciones de e-learning y quien acompañó a Fundación Femeba en su actualización tecnológica, menciona que la plataforma Moodle es flexible, sencilla, evolutiva y accesible. De esta manera, Office 365 puede acoplarse muy bien y permite combinar y aprovechar las características de los dos sistemas teniendo en cuenta la amplia experiencia de Microsoft en el tema de educación. Para la integración, se desarrolló un módulo que sirvió de conector entre Moodle y Office 365. Con esto se consiguió que hoy los usuarios del Instituto Virtual Femeba ingresen a Office 365 con un solo usuario y contraseña y desde allí tengan acceso a Moodle. “La idea es que Moodle sea una herramienta más de Office 365”, explica Raganato, y señala que el estudiante así no entra a diferentes sistemas, pues todo lo hace desde un portal con la misma autenticación. La Fundación, por medio de la integración de Office 365 con Moodle, logró darles a los estudiantes y docentes un manejo consolidado de toda la información, al igual que servicios como espacios colaborativos en tiempo real con grupos de trabajo, herramientas de comunicación con otros participantes y docentes, soluciones de ofimática y un espacio en la nube que les sirviera para guardar información como trabajos propios y material bibliográfico. Lázaro destaca que este proceso, el cual se realizó entre mayo y junio del 2015, se adelantó de manera fluida y sin ninguna alteración del servicio para los estudiantes. “Necesitábamos un sistema robusto, profesional y que trabajara bien con Moodle, que es algo que yo destaco de la plataforma de Microsoft. Elegí esta solución porque me parece que es lo que requería la institución para lograr un trabajo cooperativo, así como para agregar herramientas que fueran más allá de lo que ofrece un campus virtual”. En este sentido, Raganato considera que hoy Microsoft es una compañía abierta a las tecnologías open source y esto hace que sus soluciones sean muy útiles para las organizaciones. “Cada vez más herramientas open source, no solo Moodle, están integradas con Microsoft. Esto brinda a los usuarios una solución integral, completa y confiable”. Así mismo, expresa Lázaro, para la Fundación era esencial contar con soporte a nivel local, “un aspecto que se logra con Microsoft y que considero muy importante cuando se está haciendo una implementación de este tipo”.

Beneficios tangibles

La integración de servicios de Microsoft con el software open source Moodle ha sido clave para llevar el sistema de educación en línea de la Fundación Femeba a un nivel superior. La institución tiene hoy una plataforma estable y moderna en la que conviven sin inconveniente las dos plataformas. Además, ha simplificado el acceso de los usuarios al sistema, pues ahora ellos tienen un solo lugar desde el cual se consultan los contenidos de los cursos y se comunican con los demás participantes y docentes. A esto se suma un aumento de la interacción de los estudiantes con las herramientas, ya que antes de la integración había un porcentaje de ingreso de los alumnos a las actividades del 30%, cifra que subió al 55% después de la implementación. Al mismo tiempo, la Fundación prevé que, para el 2016, tendrá un menú más amplio de cursos que le servirá para aumentar a 1.500 los estudiantes que atiende a través de la plataforma; hoy cuenta con cerca de 300. Para Lázaro, “tener Office 365 integrado con Moodle abre las posibilidades de crecer el negocio y llegar incluso a otros públicos”.

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